Reizend door Utrecht

Op vakantie in eigen stad: hostel Strowis

Met tandenborstel en pyjama in mijn rugtas verlaat ik mijn studentenkamer. Wanneer ik mijn huisgenoten vertel dat ik op vakantie ga, kijken ze mij verwachtingsvol aan. “Hostel Strowis, vlakbij het Janskerkhof”, vertel ik lachend. Verbaasde gezichten staren mij aan.

Aangekomen bij een karakteristiek pand uit de 17e eeuw, druk ik op de bel. Achter de luid krakende deur zit een vriendelijke man, die ons de kamersleutels overhandigt en ons een kopje thee aanbiedt. Of we ook een plattegrondje van de stad willen? Nee, bedankt!

Al snel maken we kennis met Joost, die ons trots een rondleiding geeft door het hostel. Op de vraag of hij hier de eigenaar is, antwoordt hij liever als kapitein gezien te worden: “Op een goed functionerend schip heb je amper door wie de kapitein is, iedereen werkt hard en heeft zijn eigen verantwoordelijkheden. Af en toe stuurt de kapitein wat bij”. Bij hostel Strowis is dat niet anders en van een hiërarchische structuur is dan ook geen sprake.

Joost neemt ons een stukje mee de geschiedenis in. Hostel Strowis is ontstaan vanuit ACU (gelegen aan de Voorstraat), dat in 1976 ontstond toen de voormalige Auto Centrale Utrecht gekraakt werd. Jaren diende ACU als filmhuis, concertgebouw en ontmoetingsplaats. In 1993 ontstond het idee ACU te kopen, maar dan wel met iets nieuws erbij: hostel Strowis. Na een hoop steun van familie, vrienden en andere sympathiekelingen opende Strowis in 1998 de deuren.

Het hostel telt 60 bedden, verdeelt over 15 kamers en wordt meestal geboekt door backpackers, uitwisselingsstudenten of cultuurliefhebbers. Naast een groepje vaste werknemers zijn er ook heel wat vrijwilligers werkzaam bij Strowis. Zo is er iemand die de prachtige tuin onderhoudt en staan er soms vrijwilligers achter de bar. Een kloof tussen werknemers en gasten is er nauwelijks en dat zorgt voor een bijzonder sfeer bij hostel Strowis. Zelf omschrijft Joost hostel Strowis als een ‘oase van rust in een steeds gekker wordende wereld’.

Af en toe biedt hostel Strowis ook een podium voor muzikanten en zo ook de avond dat wij er zijn. Teemu Markkula, zanger van de Finse band Death Hawks verzorgt een akoestische set terwijl de rest van zijn band rustig plaatsneemt in het publiek. Zijn volle sound vult de hele ruimte en dankzij zijn dromerige en licht psychedelische nummers gaat het geroezemoes van de gasten langzaam over in stilte. Zijn bijzondere kapsel en excentrieke blouse geven een extra touch aan de performance.

Wanneer het optreden voorbij is, drinken we een biertje in de tuin met Joost en komen de mooie verhalen naar boven. Hij vertelt over een ‘gezellige tante’ uit Ierland, die laatst voor het héle hostel had gekookt en over twee Italianen waarbij de schoonmaker een hoop beweging aantrof in de prullenbak van hun kamer. Wat bleek? Slangensmokkelaars!

Later op de avond neemt Joost ook nog even de rol van boswachter op zich en vraagt ons mee te komen naar de vijver in de tuin. Na enkele seconden ademstilte horen we een vreemd gefluit. Wat in eerste instantie klinkt als een synthesizer, blijken vroedmeesterpadden. “Deze padden komen van oorsprong alleen voor in Zuid-Limburg”, vertelt Joost trots. Hij is écht van alle markten thuis.

Ik kan me voorstellen dat een overnachting in een hostel wat tegenstrijdig klinkt, wanneer er op fietsafstand al een bed op je staat te wachten. Toch is het zeker de moeite om hostel Strowis te onthouden. Bijvoorbeeld voor die keer dat je neef uit Canada over komt, voor wie je eigenlijk geen ruimte hebt. Of zie ik je misschien een keer bij een optreden?

Boothstraat 8
3512 BW

www.strowis.nl

  • Schrijver & fotograaf
    Anna Schouten

    November 2012 was de maand dat ik mijn spullen in mijn ouderlijk huis pakte en vertrok naar het bruisende Utrecht - de stad die mijn hart veroverde. Mijn liefde voor Utrecht, schrijven en fotograferen kan ik perfect combineren bij UUT. Je kunt me vinden in allerlei koffiezaakjes, in EKKO tot diep in de nacht en op mijn eigen blog: Ook Anna doet dingen.

  • Schrijver
    Sanne Huismans

    Geografisch gehandicapt als ik ben, weet ik zelfs in Utrecht te verdwalen. Ieder nadeel heeft zijn voordeel en zo beland ik vaak onverwachts op leuke plekken.

deel je scheel


Share on FacebookTweet about this on Twitter
Muziek manie

StukaFest

Optredens tussen de bierkratjes, huisvaat en huisgenoten. Misschien wel jullie studentenkamer!
Film festijn

Magie en nostalgie bij Harry Potter: The Exhibition

UUT pakte de bezemsteel en bezocht Harry Potter: The Exhibiton, de Harry Potter-tentoonstelling die nog tot en met september in Utrecht te zien is.
Muziek manie

Popronde, de selectie van UUT

De Popronde, het grootste gratis rondreizende muziekfestival van Nederland, strijkt donderdag neer in Utrecht. Om de keuze uit dertig acts wat makkelijker te maken, selecteerde UUT er alvast een paar.